Canal épendymaire anatomie : Comprendre les bases de cette structure importante

Canal épendymaire anatomie
Liza Pinault, physiothérapeute
Liza Pinault, physiothérapeute

Diplômée en 2019 - Université de Laval avec une maîtrise en physiothérapie

Le canal épendymaire est une structure essentielle du système nerveux central, car il joue un rôle crucial dans la circulation et la régulation du liquide céphalo-rachidien (LCR). Dans cet article, nous allons explorer l’anatomie du canal épendymaire, ses fonctions et son implication dans différentes pathologies.

Anatomie du canal épendymaire

Situé au sein de la moelle épinière, le canal épendymaire est également connu sous le nom de canal central. Il s’agit d’une cavité étroite qui traverse toute la longueur de la moelle épinière, depuis la région cervicale jusqu’à la région lombaire. Le canal épendymaire est entouré par l’épendyme, une couche mince de cellules neuro-épithéliales.

Morphologie du canal épendymaire

Le canal épendymaire présente une forme généralement cylindrique ou légèrement ovale, bien que sa morphologie puisse varier selon les individus et les niveaux de la moelle épinière. Les dimensions du canal sont généralement comprises entre 50 et 100 μm de diamètre, mais elles peuvent être influencées par des facteurs tels que l’âge, le sexe et la présence de pathologies.

Épendyme et barrière hémato-épendymaire

L’épendyme qui entoure et tapisse le canal épendymaire est composé de cellules cuboïdales à cylindriques, présentant des cils et des microvillosités sur leur surface apicale. Ces caractéristiques permettent aux cellules épendymaires de jouer un rôle actif dans la circulation du LCR.

En outre, les cellules épendymaires sont impliquées dans la formation de la barrière hémato-épendymaire, une interface entre le sang et le LCR qui régule l’échange de substances entre ces deux milieux. Cette barrière assure la protection du système nerveux central contre les agents pathogènes et les substances toxiques présentes dans la circulation sanguine.

Fonctions du canal épendymaire

Le canal épendymaire joue un rôle essentiel dans la régulation du liquide céphalo-rachidien (LCR), notamment en assurant sa circulation et son renouvellement. Le LCR est un fluide incolore qui remplit les cavités du système nerveux central et baigne également le cerveau et la moelle épinière. Il a plusieurs fonctions importantes, telles que :

  • Assurer la protection mécanique du système nerveux central en amortissant les chocs et les vibrations.
  • Maintenir un environnement chimiquement stable pour les neurones et les cellules gliales.
  • Réguler la distribution des nutriments et des déchets au sein du système nerveux central.
  • Participer à la régulation de la température cérébrale et de la pression intracrânienne.

Le mouvement des cils et des microvillosités présents sur les cellules épendymaires facilite la circulation du LCR dans le canal épendymaire. Cette action favorise l’élimination des déchets et des substances néfastes, contribuant ainsi à maintenir un environnement sain pour les cellules nerveuses.

Rôle dans la neurogenèse

De plus, des études récentes ont montré que les cellules épendymaires jouent par ailleurs un rôle dans la neurogenèse, c’est-à-dire la création de nouveaux neurones au cours de la vie adulte. Les cellules épendymaires sont capables de se diviser et de générer des cellules progénitrices neuronales, qui peuvent ensuite différencier en neurones fonctionnels. Ce processus de neurogenèse pourrait être important pour la réparation et la régénération du système nerveux central après une lésion ou une maladie.

Implication dans différentes pathologies

Des anomalies du canal épendymaire et de l’épendyme ont été impliquées dans plusieurs pathologies affectant le système nerveux central. Parmi celles-ci, on peut citer :

  • Hydromyélie : dilatation du canal épendymaire due à un excès de LCR, pouvant entraîner des symptômes neurologiques tels que douleurs, faiblesse musculaire et troubles de la sensibilité.
  • Syringomyélie : formation d’une cavité remplie de LCR au sein de la moelle épinière, généralement en conséquence d’une obstruction du canal épendymaire. Les symptômes peuvent inclure des douleurs, une perte de sensibilité et des troubles moteurs.
  • Tumeurs épendymaires : développement anormal de cellules épendymaires, donnant lieu à des tumeurs bénignes ou malignes. Ces tumeurs peuvent provoquer des signes neurologiques en comprimant le système nerveux central ou en perturbant la circulation du LCR.

En conclusion, le canal épendymaire est une structure fondamentale du système nerveux central qui participe activement à la régulation du liquide céphalo-rachidien, essentiel pour le bon fonctionnement de notre organisme. Comprendre l’anatomie et les fonctions du canal épendymaire permet d’améliorer nos connaissances sur la physiologie du système nerveux, ainsi que sur les mécanismes impliqués dans différentes pathologies.

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